Papier: het mag best wat minder

De impact van papier is een onderbelicht milieuprobleem. Ondanks alle digitale hulpmiddelen die we tot onze beschikking hebben, gebruiken we in ons land nog altijd tussen de 80 en 150 kilo per persoon per jaar aan kranten, tijdschriften, wc-papier, printpapier en verpakkingskarton. Dat kan anders.

Papierproductie is verantwoordelijk voor een kleine 15 procent van de hoeveelheid bomen die jaarlijks worden gekapt. Dat zijn er naar schatting wereldwijd 15 miljard. Het maken van papier kost zó veel grondstoffen en energie, dat de papierindustrie in de top 3 van grootste uitstoters van broeikasgassen staat. Daar komt nog eens bij dat er ongeveer vijf liter water nodig is om één A4tje te produceren.

Recycling of downcycling?

Hoewel in Nederland rond de negentig procent van het afvalpapier gerecycled wordt, klinkt dat impactvoller dan het feitelijk is. Recycling kost ongeveer evenveel energie als productie van nieuw papier. Je bespaart alleen in grondstoffen (bomen!) en water.

Vaak is er sprake van downcycling: gerecycled wc-papier is van een lagere kwaliteit dan het papier waarvan het is gemaakt. Verreweg de meeste papierproducten worden nog altijd nieuw geproduceerd. Probeer bijvoorbeeld maar een gerecycled notitieblok met een spiraalbandje te kopen: je zoekt je een ongeluk.

Tien besparingstips

Papiergebruik verminderen kan op vele manieren. We noemen er tien. Of eigenlijk elf.

  1. Print bewust (lees: alleen wanneer dat nodig is) en dubbelzijdig
  2. Neem een digitaal abonnement op de krant, desnoods met alleen op zaterdag papier in de bus.
  3. Lees boeken op een e-reader. Ja, dat apparaat moet ook worden geproduceerd en opgeladen, maar vanaf 25 boeken staat uw impactteller op groen in verhouding tot papieren boeken.
  4. Koop tweedehands boeken of leen bij de bibliotheek.
  5. Plak een NEE-NEE sticker op uw brievenbus.
  6. Kies voor herbruikbare notitieboekjes, bijvoorbeeld Bambook.
  7. Hergebruik cadeaupapier, of wees creatief met alternatieve verpakkingen.
  8. Lever karton en papier gescheiden in. Hier leest u waarop u daarbij moet letten.
  9. Gebruik, ondanks de hierboven genoemde kanttekeningen, gerecycled (wc-)papier.
  10. Neem uw eigen tas mee naar de winkel. Die milieuvriendelijk ogende papieren tas is schadelijker voor het milieu dan een ouderwetse plastic tas.

En tenslotte een gratis bonustip:

  1. Geef tegengas door de Ecosia browser te installeren: deze zoekmachine schenkt 80 procent van de winst aan de bescherming van het regenwoud via een samenwerkingscontract met het Wereld Natuur Fonds.

Lees ook:

SVOH: duurzaamheidssubsidie voor verhuurders

In Bloemendaal zijn iets meer dan 10.000 woningen. Zo’n 11 procent daarvan wordt verhuurd door…

Ook dakisolatie tijdelijk extra voordelig

Nu de regen weer op de pannen klettert, is het prettig om er binnen comfortabel…

Wassen en spoelen met regenwater

Ook in een laaggelegen, waterrijk land als het onze kan waterschaarste ontstaan. Door klimaatverandering neemt…